에너지는 기본적인 필요이며 많은 미국인들이이를 감당하기 위해 고군분투하고 있습니다.

에너지는 기본적인 필요이며 많은 미국인들이이를 감당하기 위해 고군분투하고 있습니다.
COVID-19 경기 침체로 인해 많은 미국인들이 에너지 요금을 지불하기가 더 어려워졌습니다.
게티 이미지

COVID-19 대유행 위기 몇 달 후, 저소득층 가정은 에너지 비용을 지불하기 위해 고군분투하고 있습니다. 그것은 다음과 같은 극한 상황에서 큰 관심사입니다. 여름 폭염, 치명적일 수 있습니다. 특히 어르신, 어린 아이들, 유색 인종과 가난한 사람들.

우리는 전국 대표 설문 조사 2020 년 13 월 미국 저소득 가구의 에너지 불안정을 측정했습니다. 응답자의 9 %가 전월에 에너지 요금을 지불 할 수 없었고, 4 %는 전기 유틸리티 중단 통지를 받았으며, XNUMX %는 전기 유틸리티 서비스가 중단 된 것으로 나타났습니다.

주 중 절반 이상 일시적으로 유틸리티가 고객의 연결을 끊는 것을 금지했습니다. 경기 침체 초기 몇 달 동안 재정적 어려움으로 비용을 지불 할 수 없었습니다. 그럼에도 불구하고 우리의 결과를 국가 수준으로 외삽하면 약 800,000 만 가구의 저소득층이 최근 전기가 끊겼을 수 있음을 시사합니다.

그리고 경제가 계속해서 어려움을 겪으면서 문제는 더욱 악화 될 수 있습니다. 공부하는 학자로서 에너지 정책, 환경에너지 정의, 우리는 에너지 지원이 지속적인 주 및 연방 구호 활동의 중심 부분이되어야한다고 믿습니다.

에너지 불안정은 웰빙에 영향을 미칩니다

에너지 불안정은 이미 널리 퍼진 문제 미국의 경우 빈곤선 이하, 흑인 및 히스패닉 가구, 어린 자녀가있는 가족, 장애인 및 전자 의료 기기를 사용하는 사람들에게 불균형 적으로 영향을 미칩니다. 우리의 설문 조사는 저소득 가정에서이를 정량화하기위한 첫 번째 시도입니다.

가족이 조명을 계속 켜거나 집을 편안한 온도로 난방하거나 식힐 여유가 없을 때 육체적으로나 정신적으로 고통 받다. 위험에는 습기, 곰팡이 및 습기에 대한 노출이 포함됩니다. 난방을 위해 스토브를 사용하는 것과 같은 위험한 관행; 만성 스트레스, 불안 및 우울증에 대한 느낌.


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2020 년 이전에는 에너지 비용 상승과 빈번한 에너지로 인해 에너지 불안정이 악화 될 것으로 예상되었습니다. 열파 기후 변화로 인한 추위. 이제 COVID-19 전염병은 추가로 전례없는 도전.

실업 높게 유지됩니다. 많은 주에서 전원 차단 유예는 다음과 같습니다. 만료일에 도달. 많은 가정이 임대료 및 식료품과 같은 필수품과 함께 에너지 요금과 같은 월 지출을 충당하기 위해 고군분투 할 것입니다.

일자리 손실, 에너지 문제

우리는 연방 빈곤선의 200 % 이하로 전국적으로 대표되는 가구 표본을 조사했습니다. 이는 51,500 인 가족의 경우 약 XNUMX 달러입니다. 유고 브 (YouGov)개인 여론 조사 및 시장 조사 기관인는 인디애나 대학 연구팀을 위해 30 년 2020 월 25 일부터 2020 년 XNUMX 월 XNUMX 일까지 온라인 설문 조사를 실시했습니다.

2,381 명의 응답자가 설문 조사에 참여했습니다. 여기에는 COVID-19 대유행이 시작된 이후 에너지 비용, 가정 에너지 행동 및 활동에 대한 질문이 포함되었습니다.

설문 조사 응답자의 약 15 분의 10이 전염병이 시작된 이래로 일자리를 잃거나 근무 시간을 줄이거 나 임금없이 휴업했습니다. 고용 상태가 변경된 사람들 중 약 22 %가 건강 보험을 잃었고 추가로 XNUMX %가 혜택 감소를 경험했습니다. 대유행 이전에 XNUMX %는 이미 건강 보험이 없었습니다.

이러한 어려움에 직면 한 가구는 에너지 비용과 기타 비용 중 하나를 선택해야합니다. 응답자의 약 22 %가 지난 달에 에너지 요금을 지불하기 위해 약이나 음식과 같은 기본적인 필요 비용을 줄이거 나 미뤘다 고 답했습니다.

에너지 불안정이 증가했습니다

사람들이 더운 여름철에 집에서 더 많은 시간을 보내면서 많은 사람들이 필수 서비스에 더 많은 에너지를 사용하고 있습니다. 그들은 달리고있다 에어컨, 냉장고, 조리기구 및 전자 및 의료 기기. 그리고 학년도가 시작되면 집에서 학교에 다니는 학생들은 컴퓨터 및 기타 장치에 전원을 공급해야합니다.

에너지 사용 증가와 소득 감소의 조합은 저소득 가정의 에너지 부담을 증가시킬 가능성이 있습니다. 즉, 에너지에 소비하는 소득의 비율입니다. 우리는 이러한 추세가 완전히 새로운 가구 인구를 에너지 불안정으로 이동시킬 것으로 예상합니다. 일부는 에어컨, 선풍기 및 냉장과 같은 중요한 에너지 사용없이 대처하려고 할 수 있습니다.

연방 및 주 정부는. 예를 들어 의회는 유틸리티 차단에 대한 보편적 모라토리엄을 부과하는 법안을 통과시킬 수 있습니다. 그리고 주 규제 당국은 전염병이 지속되고 사람들이 실업 상태를 유지하는 동안 유틸리티가 지연 및 재 연결 수수료를 부과하는 것을 방지 할 수 있습니다. 모라토리엄 이후 규제 당국은 가계 회복에 따른 채무 면제를 고려할 수도 있습니다.

공공, 민간 및 비영리 정부와 조직은 취약한 가정에 청구서 지원을 제공하고 중소기업에 재정 지원을 제공 할 수 있습니다. 한 가지 방법은 연방을 확장하는 것입니다 저소득 가정 에너지 지원 프로그램, 또는 LIHEAP 또는 기타 재정 지원 프로그램 (예 : 실업 급여 그리고 급여 보호 프로그램. 코로나 바이러스 지원, 구제 및 경제 보안법 (CARES Act) 제공 LIHEAP에 대한 추가 자금으로 900 억 달러, 그러나 이것은 필요한 것의 표면을 긁을뿐입니다.

일부 도시와 주에서는 요금 지불에 어려움을 겪는 고객을 돕기 위해 유틸리티와 협력하고 있습니다.


정부는 또한 에너지 부 (Department of Energy)에 대한 자금 확대를 고려해야합니다. 기상 지원 프로그램. 이 프로그램은 용광로 및 덕트와 같은 주요 구성 요소를 수리 및 업그레이드하고 주택의 단열, 밀폐 및 환기를 보장함으로써 저소득 가정의 에너지 비용을 절약 할 수있는 장기적인 솔루션입니다.

지금까지 전염병에서 연방 및 주 정부는 미국인의 즉각적인 물질적 필요에 초점을 맞추 었습니다. 그러나 현재 수백만 가구가 에너지 비용을 충당하기 위해 고군분투하고 있으며 에너지없이 생활하는 것은 삶과 죽음의 문제가 될 수 있습니다. 정부는 이러한 종류의 XNUMX 차 재난을 예방할 수있는 능력을 가지고 있으며보다 일반적으로 에너지가 인간의 기본적이고 필수적인 필요임을 인식 할 수 있습니다.

저자에 관하여

Sanya Carley, 공공 및 환경 문제 교수, 인디애나 대학 공공 및 환경 문제 교수 인 David Konisky는 인디애나 대학교.

Indiana University의 O'Neill School 박사 과정 학생 인 Michelle Graff와 Trevor Memmott는이 지속적인 연구 노력에 일차적으로 기여했으며이 연구와 관련된 출판물의 저자입니다.대화

이 기사는에서 다시 게시됩니다. 대화 크리에이티브 커먼즈 라이센스하에 읽기 원래 기사.

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