어린 시절의 청력 손실조차도 뇌가 소리를 처리하는 방법에 장기적인 영향을 줄 수 있습니다

어린 시절의 청력 손실조차도 뇌가 소리를 처리하는 방법에 장기적인 영향을 줄 수 있습니다
아프리카 스튜디오 / Shutterstock, 저자가 제공했습니다.

우리가 태어날 때, 우리의 두뇌는 배울 것이 많다. 신생아에게는 주변 세계에 대해 배우는 모든 것이 감각에서 비롯됩니다. 따라서 어린이의 뇌에 감각 정보가없는 경우 계속 발전하지만 다른 방식으로 발전합니다.

이에 대한 좋은 예는 귀머거리에서 태어난 아이들에게서 나옵니다. 연구에 따르면 출생 이후 청각 장애가있는 성인은 뇌가 감각 정보를 처리하는 방식에 변화가있는 것으로 나타났습니다. 일반적으로 소리를 처리하는 뇌 부분 (소위 청각 피질)도 있습니다 시각 자극에 의해 활성화예를 들어.

그러나 우리는 타이밍이 모든 것임을 알고 있습니다. 누군가가 성인이되어 귀머거리가 되더라도 뇌는 갑자기 바뀌지 않습니다. 그러나 어린이가 귀머거리로 태어난 경우 조기 개입이 중요합니다. 이러한 어린이는 인공 와우를 착용해야합니다. 인생의 첫 몇 년 안에 그들이들을 수있는 기회를 극대화하고 싶다면

최근까지 과학자들은 민감하거나 중요한시기 감각 감각 박탈이 심한 경우에만 적용됩니다 (예 : 소리에 거의 또는 전혀 접근하지 못하는 청각 장애 아동). 하나, 우리의 연구 발견 어린 시절의 경증에서 중등도의 청력 상실조차도 사춘기 동안 뇌에서 소리가 처리되는 방식의 변화와 관련이 있습니다.

우리의 연구에서 우리는 어린이 그룹의 뇌 반응을 측정했습니다. 중등도의 감각 신경 청력 손실 그들이 소리를 들으면서 감각 신경 난청은이 경우 내이 손상으로 인한 영구 난청입니다 달팽이관. "가벼운"청력 손실이있는 사람들은 20-40 데시벨 사이에 손실이 있습니다. 일반적으로 시끄러운 상황에서 음성을 따라 가기가 어렵습니다. "보통"청력 손실이있는 사람은 41-70 데시벨 사이에 손실이있어 보청기없이 대화 연설을하기가 어렵습니다.

들리는 소리는 단순한 비 음성 소리 (예 : 비프 음)에서 복잡한 비 음성 소리 (말소리처럼 들리지만 구별되는 단어 나 정보는 없음)까지 다양합니다. 그들은 또한 소리를 듣습니다 (음향과 언어 적으로 복잡한).

우리는 뇌에 ​​발생하는 소량의 전기 활동을 측정하기 위해 전자 뇌파 (electro-encephalography, EEG)라는 기술을 사용했습니다. 우리는 그것을 알고 있기 때문에 어린 시절의 뇌 반응 변화, 정상적인 청력을 가진 사람들조차도 우리는 어린이들을 8-12 세와 12-16 세로 나누었습니다. 청력 손실이있는 46 아동과 청력이 정상인 44 아동을 어린 그룹과 노인 그룹에서 거의 같은 숫자로 테스트했습니다.


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청력 손실이있는 아동과 청력 손실이없는 아동의 뇌 반응 사이에는 몇 가지 차이점이 있습니다. 그러나 뇌가 소리의 변화를 감지했을 때 신호를 보내는 뇌 반응과 관련된 가장 중요한 발견. 경증에서 중등도의 청력 손실을 가진 어린 아이들은 소리 변화에 대해 상대적으로 정상적인 뇌 반응을 보인 반면, 청력 손실을 가진 어린 아이들은 그렇지 않았습니다. 사실, 평균적으로 청력 손실이있는 어린이의 뇌는 이러한 반응을 전혀 얻지 못했습니다.

우리는 처음에는 그 결과를 믿지 않았으며, 그 결과는 젊은 테스트 그룹과 더 오래된 테스트 그룹의 역사적 차이를 반영 할 수 있다고 생각했습니다. 예를 들어, 의료 검진 및 보청기 기술의 발전은 초기에 태어난 어린이와 나중에 태어난 어린이간에 차이가있어 어린 어린이들에게 더 나은 결과를 가져올 수 있습니다. 그러나 우리의 결과가“실제”인지 테스트하기 위해, 우리는 어린 아이들이 나이가 들었을 때 무슨 일이 있었는지 확인해야했습니다.

어린 시절의 청력 손실조차도 뇌가 소리를 처리하는 방법에 장기적인 영향을 줄 수 있습니다
우리는 처음에는 그 결과가 어린 참가자들을위한 보청기 기술의 발전으로 인한 것이라고 생각했습니다. 픽셀 샷 / 셔터 스톡

우리는 약 6 년을 기다렸다가 초기 연구에서 더 어린 그룹 (8-12 세)에있는 청력 상실 어린이와 접촉했습니다. 이 어린이들은 이제 13와 17 세 사이였으며, 이는 나이가 많은 그룹이 첫 번째 연구에서 사용했던 나이와 거의 같습니다. 연락했던 사람들 중 13는 다시 테스트를 받기로했습니다. 우리는 6 년 전의 테스트와 동일한 테스트를 사용했습니다.

결과는 우리를 놀라게했다. 6 년 전만해도이 어린이들의 뇌는 소리의 변화를 감지 할 수 있었지만 이제는 이러한 반응이 사라지거나 작아졌습니다. 그들의 뇌는 더 이상 소리 사이의 중요한 차이를“인식하지”않은 것처럼 보였습니다. 비록이 아이들은 여전히 ​​차이를 구별 할 수 있지만, 뇌가 변화를 감지했음을 나타내는 반응입니다. 어린이의 청력 손실 수준은 6 년 전과 동일하게 유지되었습니다. 따라서, 우리의 결과는 나이가 들어감에 따라 청력 손실이있는 어린이의 뇌에서 변화가 일어나고 있음을 시사했습니다.

조기 발견 및 더 나은 치료

우리의 연구 결과는 과학과 개입에 관한 많은 질문을 제기합니다. 우리의 연구에서, 청력 손실이없는 아동에 비해 청력 손실이있는 아동의 경우 소리가 크게 달라졌습니다. 중요한 질문은 조용한 소리를 사용하여 테스트 한 경우 정상적으로 듣는 어린이에 대해 유사한 패턴의 결과를 찾을 수 있는지 여부입니다.

그렇지 않다고 가정하면, 우리의 연구 결과는 언어 어려움의 예상보다 높은 발생률 난청 어린이들. 중요한 다음 단계는 이러한 뇌 변화가이 어린이들의 언어 문제와 관련이 있는지, 그리고 미래의 어려움에 처한 사람들을 예측할 수 있는지 확인하는 것입니다.

2006 이후 영국에서 태어난 모든 아기에게는 생후 며칠 내에 신생아 청각 검사가 제공되었습니다. 그러나 가벼운 청력 상실은 일상적으로 검사되지 않으므로 어린 시절 후반이 될 때까지 많은 어린이들에게서 발견되지 않습니다. 우리의 연구에 따르면 이것은 너무 늦을 수 있습니다. 또한, 보청기는 볼륨을 높이는 데 훌륭한 역할을하지만 현재는 여러 가지 문제를 해결할 수 없습니다. 음질 변화 난청 경험이있는 아이들. 따라서 조기 개입과 결합 된 기술의 개선이 어린이의 청력 상실과 관련된 뇌 변화를 막기위한 열쇠가 될 수 있습니다.대화

저자에 관하여

Lorna Halliday, 수석 연구원 캠브리지 대학 연구원 Axelle Calcus는 에콜 노멀 슈 페리 에르 (ENS)

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