세계에서 가장 큰 열대 이탄 토양을 발견 한 방법

콩고의 정글 속 깊은 곳에서 발견 된 세계에서 가장 큰 열대 이탄 토양 발견 방법

아프리카의 지리적 인 중심부에는 거대한 습지대가 있습니다. 이러한 원격 늪을 수년에 걸쳐 조사한 결과, 우리 연구에 따르면이 지역에는 지구상에서 가장 광범위한 열대 이탄 토가 포함되어 있습니다.

놀랍게도, 145,500 km²의 이탄 지대 - 영국보다 더 큰 지역 -은 지금까지 우리의 붐비는 행성에서 발견되지 않았습니다. 우리는이 새로운 생태계에 저장된 30 억 톤의 탄소를 발견했습니다. 이것은 현재 20 년 동안의 미국의 화석 연료 배출량과 같습니다. 에서 중요한 과학을 읽을 수 있습니다. 자연. 여기서 우리는 우리가 어떻게 그것을했는지, 그리고 사보타지에 대항하는 우리의 투쟁, 체포, 그리고 우리 자신의 마음을 잃는 것을 설명합니다.

이탄은 보통 덥고 습한 콩고 분지의 한가운데가 아니라 추운 곳과 관련이 있습니다. 그것은 부분적으로 분해 된 식물 찌꺼기로 만든 유기 습지 토양입니다. 물에 잠겨있는 장소에서 식물은 완전히 분해 할 수 없으며 대기로 이산화탄소로 호흡하지 않습니다. 따라서 이탄은 천천히 축적되어 탄소를 더욱 많이 축적하게됩니다. 관련된 양은 엄청납니다. 토탄은 지구 표면의 3 %만을 차지하지만 매장량 토양 탄소의 3 분의 1.

우리는 일부 토양 늪지대 아래에서 토탄이 형성 될 수 있음을 알고있었습니다. 세계에서 두 번째로 큰 열대 습지가 쿠베트 센트 랄 (Kuvette Centrale)이라고 할 수 있겠지요?

올바른 질문을하는 유레카 순간 이후, 우리는 다른 누군가가 이미 그 해답을 알고 있는지 조사했습니다. 1950s에서 10 년에 한 번씩, 콩고 분지에 이탄이 있음을 전달하는 일부 애매한 보고서가 나옵니다. 어느 누구도 그리드 참조, 마을 또는 강을 찾지 않았습니다. 그러나 동남아시아의 이탄 습지가 야자 기름과 다른 산업 농업 프로젝트를 목표로 삼았 기 때문에 그것이 존재했는지 확인하는 것이 중요했다. 거대한 탄소 배출격렬한 야생 동물 손실. 야자 기름은 지금 3 월에있다. 아프리카에서.

우리의 콩고 수색을 위해, 우리는 계속할 것이 없었습니다. 콩고 분지가 인도보다 약간 크다면 도보로 검색을 시작하면 실용적이지 않습니다. 어디로 가야할 지 정확히 알려주기 위해 우리는 서로 다른 인공위성의 데이터를 결합하여 일년 내내 물에 잠긴 지역을 올바른 종류의 식물로 식별했습니다. 콩고와 영국 대학의 연구원들과 NGO Wildlife Conservation Society의 연구원들과 함께 2012에서는 콩고 공화국 북부의 토탄을 찾기 시작했습니다.

늪에서의 삶

아무도 늪에서의 삶의 현실에 대해 정말로 준비되지 않았습니다. 숲은 꽤 열려있어 적도 열을 증가 시키지만 습도는 여전히 100 %이므로 극도로 땀을 흘립니다. 발이 젖고 새로운 세상이 곤충으로 가득 차 있습니다.

늪을 걷는 것은 건기에만 가능합니다. 웨딩은 다른 모든 시간에 운송 수단입니다. 그러나 건조한 상태에서 자유롭게 흐르는 물은 없습니다. 우리는 종종 악어가 굴착하여 살고있는 구덩이에서 식수를 걸러 내야했습니다. 건조한 땅과 물로 인해 우리는 늪의 가장자리 가까이에 매달려있었습니다. 그러나 행복하게 우리는 약간의 이탄을 발견했다.

다양한 딸꾹질이있었습니다. 팀은 적법한 서류를 가지고 있지 않았으며 주정부의 수도 인 Impfondo에 국한되어 "도시 구속"을 당했다고합니다. 일주일 만에 아직 운동은 없지만 친한 BBC 기자가 정부에 체포 된 영국 학생에 대한 의견이 있으면 물었다. 다음날 모두는 자유였다.

또 다른 경우에 호기심 많은 표범이 발굴하여 수위를 측정하는 장비를 고장 냈습니다. 그러나 작업이 진행되면서 우리는 원정을 가능하게 한 지역 주민들의 늪에 대해 점점 더 많은 것을 배웠습니다. 우리는 코끼리 발과 고릴라 손이 이탄에서 각인 된 것을 볼 수 있습니다. 우리는 오늘날 지구상에서 원격지의 거의 알려지지 않은 광야가 아직도 발견 될 수 있다는 점에 점점 더 경외감을 느끼고있었습니다.

야생 속으로

우리는 그때 우리의 가장 큰 원정을 수행 할 수있었습니다 : 우리가 의심했던 것의 중심까지 30km 도보는이 지역에서 가장 큰 단일 토지 중 하나였습니다.

2 월 2014에서는 3 명의 과학자 팀과 현지 이탄가 (Itanga) 마을의 5 명의 조수가 팀장과 장로의 축복을 받아 늪지대를 탐험하기 시작했습니다. 우리의 모든 식량과 장비가 등 뒤에서 숲으로 덮인 늪을 빠져 나오거나 (또는 ​​가라 앉은 채로), 250 미터마다 이탄과 위에있는 식물을 샘플링 한 다음 더 많은 음식과 장비를 가져 오기 위해 배가되었습니다.

저녁에 우리는 독립형 산악 천막을 치는 나무 플랫폼을 만들었습니다. 우리는 제공되는 많은 진흙 투성이의 물의 웅덩이 중의 1 개에서 씻었다. 팀은 화재 진압을 위해 플랫폼에 앉아서 물에서 나와 카사바와 훈제 건조한 물고기를 먹습니다.

하루 17km를 커버하는 1.5 일 후에 우리는 마침내 두 개의 주요 강 사이의 늪의 중심에 도달했습니다. 우리의 보상은이 이탄 지대가 참으로 광대하다는 사실 만이 아닙니다. 우리는 또한 2 층짜리 건물의 대략 높이 인 5.9m까지 도달하는 더 깊은 이탄을 발견했습니다.

그런 먼 곳에있는 것은 정신적으로 당혹 스럽다. 우리는 나무 뿌리가 항상 우리가 목까지 이빨 속으로 가라 앉는 것을 막을 것이라는 것을 알았습니다. 그리고 우리는 한 번 집중 호우로 비가 늪에 홍수를 내고 우리의 길을 지울만큼 충분하지 못하다는 것을 알았습니다. 그러나 우리의 감각은 이것이 위험한 곳이라는 것을 우리의 두뇌에게 알려주었습니다. 며칠 후, 마지막 강을 건너면서 우리는 사바나의 밝은 햇빛 속으로 깜박 거리고 8 명이 모두 무릎을 꿇고 살아남 았습니다.

탄소 저수지

우리의 현장 측정 결과 두 가지 특정 유형의 숲에 이탄이 있음이 드러났습니다 : 1 년 내내 강우 나무가 물에 잠긴 늪과 한 종의 종려 나무가 우거진 1 년 내내 물에 잠긴 늪이있었습니다. 우리는 위성 데이터를 이용하여 콩고 분지의 이탄 지대의 경계를 결정하기 위해이 두 가지 토탄 늪지대 숲을 매핑했습니다. 이 지역과 이탄 깊이 및 이탄 탄소 함량을 합치면 콩고 분지의 4 % 만이 이탄지이지만, 다른 96의 모든 나무에 땅 위에 저 장된 탄소를 저장할 수 있습니다 %.

그리고 지금 뭐야? 정책면에서이 지역은 즉각적인 위협이되지 않지만 보호가 필요합니다. 고릴라숲 코끼리, 콩고의 이탄 습지는 온전히 남아있을 때 기후 변화와의 싸움에서 탄소가 풍부한 자원입니다.

좋은 소식은 콩고 공화국 정부가 보호 된 늪 지역을 Lac Tele Community Reserve 최대까지 50,000 평방 킬로미터. 그리고 우리 과학자들을 위해서? 이제 우리는이 광대 한 새로운 생태계가 존재한다는 것을 알고 있습니다. 어떻게 작동하는지 알고 싶습니다.

대화

저자에 관하여

Simon Lewis, University of Leeds의 Global Change Science 교수이자, UCL 그리고 Greta Dargie, 박사후 연구원, Tropical Peatlands, 리즈 대학

이 기사는 원래에 게시되었습니다. 대화. 읽기 원래 기사.

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