알츠하이머 병에 대한 치료법이없는 이유는 무엇입니까?

알츠하이머 병에 대한 치료법이없는 이유는 무엇입니까? 현재 유일하게 승인 된 알츠하이머 치료제는 일부 증상을 부분적으로나 일시적으로 완화시킬뿐 질병의 진행을 막지는 못합니다. (Shutterstock)

알츠하이머 병을 연구하는 연구자이자 알츠하이머 병 환자를 돌보는 신경 학자로서 저는 제가 치료할 치료법이 없다고 말할 때 사람들과 가족의 좌절감, 참으로 분노를 공유합니다.

지난 19 년 동안 과학자들은 이전에 알려지지 않은 질병 인 COVID-XNUMX에 대처했으며 몇 달 만에 효과적인 새로운 백신을 개발했습니다. 같은 기간 동안, 목록 알츠하이머 병 치료 실패가 길어졌습니다. 현재, 유일하게 승인 된 알츠하이머 치료제 단지 일부 증상을 부분적으로나 일시적으로 완화시킬뿐 질병의 진행을 막지는 않습니다.

공식적으로 처음 이었지만 115 년 전에 설명 됨, 물론 그 이전에 존재했지만 우리는이 치명적인 질병에 대한 치료법이 아직 없습니다. 왜?

돈을 따르는 것으로 시작합시다. 수년 동안 환자 옹호자들은 전 세계 인구가 고령화됨에 따라 알츠하이머 병의 증가하는 통행료와 증가하는 비용을 지적 해 왔습니다. 알츠하이머 병은 심각한 자금 부족 암, 심장병, HIV / AIDS, 심지어 COVID-19와 비교하면


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슬프게도 알츠하이머 병이 노인들에게만 영향을 미친다는 잘못된 믿음이 이러한 자금 부족에 기여하는 요인입니다. 하나, 알츠하이머 환자의 10 ~ 65 %가 XNUMX 세 미만입니다.; 일부는 40 대입니다. 알츠하이머는 또한 온 가족의 질병으로 간병인의 불안, 우울증 및 피로 불균형 적으로 높은 사회 경제적 비용을 부과합니다.

상충되는 이론

자금 조달이 여기서 유일한 문제는 아닙니다. 인간의 뇌는 매우 복잡하며 알츠하이머 병은 뇌에서 가장 복잡한 질병입니다. 이러한 복잡성의 충돌로 인해 발생하는 문제는 알츠하이머 병의 많은 경쟁 이론에 반영됩니다.

가장 오래된 이론은 알츠하이머 병은 잘못 접힌 단백질 그 응집 또는 덩어리, 뇌 세포를 죽이고 기억 상실 및인지 능력 저하의 증상을 유발합니다. 처음에이 잘못된 이야기의 범인은 베타-아밀로이드라는 단백질이었습니다. 최근에는 또 다른 단백질 인 타우가 가능한 기여자로 나타났습니다.

알츠하이머 병에 대한 치료법이없는 이유는 무엇입니까? 알츠하이머 병이면의 단백질 잘못 접힘은 베타-아밀로이드 또는 타우 단백질을 포함 할 수 있습니다. (AP 사진 / Evan Vucci)

많은 연구 데이터가 아밀로이드 가설이라고하는이 단백질 잘못 접힘 이론을 뒷받침했지만 뇌의 독성 단백질 잘못된 접힘 과정을 차단하도록 설계된 여러 약물이 인간 실험에서 반복적으로 실패했습니다.. 사실상, 지난 XNUMX 년 동안, 여러 주요 임상 시험 분야의 주요 가설에 근거 -알츠하이머 병 환자의 뇌를 수수께끼로 만드는 응집 된 베타-아밀로이드의 수준을 낮추는 것이 질병의 진행을 멈출 것이라는 사실은 극적으로 실패했습니다.

그리고 다른 많은 이론이 있습니다. 새로운 헤비급 경쟁자는 신경 염증 이론입니다 알츠하이머 병의 과도한 독성 방출로 인해 발생한다는 것을 암시합니다. 뇌의 면역 세포에서 나오는 염증성 화학 물질 microglia라고합니다. 이 이론을 다루기 위해 고안된 약물은 아밀로이드 가설을 다루는 약물과 근본적으로 다르며 아직 발달 과정의 초기 단계에 있습니다.

다른 이론은 알츠하이머가 시냅스의 질병, 이것은 뇌 세포 사이의 교차점이며 또 다른 것은 알츠하이머가 미토콘드리아의 질병, 모든 뇌 세포의 에너지 생산에 핵심적인 구조.

치료법 찾기에 대한 도전

치료법을 향한 길은 쉽지 않을 것이며 이러한 이론이 약물 개발로 이어진다 고하더라도 이러한 약물은 다른 여러 가지 이유로 실패 할 수 있습니다..

알츠하이머 병은 매우 길고 만성적 인 질병으로, 첫 증상이 분명해지기 20 ~ 30 년 전에 나타납니다. 사람이 증상이 나타날 때 약물을 투여하는 것은 너무 늦어서 차이를 만들 수 없습니다. 그러나 우리는 첫 번째 증상이 나타나기 30 년 전에 그것을 진단 할 능력이 없습니다. 그리고 우리가 할 수 있다고하더라도, 우리는 잠재적으로 독성이있는 약물을 질병에 걸리거나 걸리지 않을 수있는 사람에게 장기간 투여하는 윤리를 고려해야합니다. XNUMX 년.

또한 연구자들이 약물이 효과가 있는지 수일 이내에 알 수있는 항생제를 개발하는 것과는 달리, 알츠하이머 병의 만성적 특성은 해답을 얻기까지 수년에 걸친 길고 값 비싼 시험을 필요로합니다. 이러한 시간과 비용은 약물 개발에 더 큰 걸림돌이됩니다.

마지막 문제는 알츠하이머 병이 단순히 하나의 질병이 아닐 수도 있다는 것입니다. 실제로 유사한 질병의 모음 일 수 있습니다.. 조기 발병 한 알츠하이머 병을 앓고있는 52 세의 사람은 확실히 알츠하이머 병이 늦게 발병 한 82 세의 사람과는 뚜렷한 임상 경과가 있습니다. 82 세 환자에게 효과가있는 약물이 52 세 환자에게도 효과가 있습니까? 어쩌면 그렇지 않을 수도 있습니다.

고맙게도 이러한 많은 장애물에도 불구하고 전 세계의 실험실에서 흥미롭고 고무적인 연구가 많이 진행되고 있습니다. 지난 세기 동안 다른 많은 질병에 대한 과학과 제약 산업의 성공은 종종 낮은 열매를 따는 데서 비롯되었습니다. 알츠하이머 병은 낮은 열매가 아니라 나무 꼭대기에있는 사과와 과학자들은 치료를 위해 많은 가지를 올라야 할 것입니다. 그러나 우리는 거기에 도달 할 것입니다.대화

저자에 관하여

도널드 위버, 화학 교수 겸 크렘 빌 연구 소장, University Health Network, 대학교

토론토

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